MPS HD-280 Silver Plated HDMI Cable

話 說5年多前,在MPS台北辦公室第一次接觸到他們家的HDMI線材(HD-210),那時候主事者洪博濂先生讓我比較普通線和MPS線的差異。我記得當時 沒有用什麼神兵利器,就是一台PC再加上電腦螢幕,播放1080p高畫質測試片段,重點是「盲測」,別誤會,我沒有閉眼睛!而是洪總站在電腦螢幕後面,把 普通線和HD-210交替更換讓我猜,結果呢?每次都猜對了!倒不是我有火眼金睛,而是換線之後的影像畫質確實有差,即便沒有搭配高階訊源、顯示器一樣有 效。而且他們家的線材不走高價路線,所以寫完試用報告之後,便直接入手了2M的HD-210,那條線到現在還是頭好壯壯非常耐用。
這幾年MPS的HDMI線材不斷推陳出新,目前已經進化到HD-280,也就是本次的主角,外皮改成深藍色系,線身依然維持扁平化設計,除了方便佈線的優點之外,扁平設計也等於把導體之間的距離拉遠,以達到隔離效果,減少訊號再傳輸過程中可能出現相互干擾的問題。
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6N無氧銅鍍銀導體
仔細看HD-280的深藍色外皮上印刷的小字,內部使用的導體為線徑24AWG的OFC無氧銅,純度已經提升到6N的等級,也就是99.99997%的純 銅,然後表面再經過鍍銀處理。原廠強調,HD-280為HDMI 2.0版本,每一對TMDS都有獨立屏蔽設計,就連之前HDMI 1.4版本的網路回傳功能,也加入了獨立屏蔽設計,目的就是要保證訊號傳輸的品質不受干擾。另外,線身上面還有標示箭頭符號,表示這個Hi End音響的燒線材一樣具有方向性,使用時不妨照著箭頭指示,譬如您要接在電視與藍光播放器之間,把線材的箭頭端對著電視的方向就好了。
專利鋅合金端子
端子是MPS的專利設計,霧銀色外殼採用鋅合金材質鑄造而成,有抗電波雜訊的功效,金色接頭為24K鍍金處理,而且是MPS招牌的3μ厚度,據說是業界的最 高標準。值得一提的是,HD-280的端子頭是經過改良的小型端子,體積比我手上的HD-210還要更小,別看它好像只有一點點差距,真正使用的時候,比 較不容易和其他端子碰撞,而且施工拉線的時候,也比較不容易在管道間卡住。
訊號傳輸部分,HD-280不僅支援Full HD、3D影像傳輸,4K × 2K (3840×2160p@24Hz/48bit-25Hz/36bit-30Hz/30bit 或 4096×2160p@24Hz/24bit)等級的UHD高畫質也在支援之列。目前提供的長度有1M/2M/3M/10M/15M共五種選擇。
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這 次試用的HD-280線材長度有10M之多,這種長線最大的問題是訊號衰減,如果品質不夠好的話解析度就會下降。可是MPS每次送來編輯部的都是超過 10M以上的長線,意思就是說他們家的線材品質沒問題,即便是長距離傳輸也不用擔心影像訊號衰減的問題。實際購買的時候,除非您家中有架設投影機的需求, 需要沿著牆壁把HDMI線拉到天花板上,否則一般來說,2~5M的長度就已經很夠用了。
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對比提升、細節更豐富
測 試方式很簡單,家裡原本連接Sony PS3和InFocus 60吋液晶電視的是大賣場便宜HDMI線,我就用這條線和HD-280做A/B比對影像的表現,先播放馴龍高手2,主角小嗝嗝騎著夜煞在天空中極速飛翔, 後來跌落到一個小島上的片段,其中有一個畫面帶到夜煞的特寫鏡頭,兩條線交叉比對之下,全身漆黑的夜煞在HD-280上表現得更加深沈、對比更好,仔細觀 看還能發現暗部細節變多了。另一個Forsenses藍光測試片中的高山雪景片段,首先注意到的還是動態對比拉大了,譬如其中一個畫面包含山的背光面與向 光面,向光面的雪景不會過曝,背光面的山石不會太暗沒細節,下一個畫面是一整片白雪皚皚的山坡在陽光映照下,階調看起來更順暢。
明亮、乾淨的聲音質地
接下來,我轉移陣地到U-Audio試聽室,使用的器材有Sony BDP-S370藍光播放器,搭配Integra最新推出的DRX-5 AV環繞擴大機,喇叭則是Acoustic Energy 101書架喇叭,HD-280就接在藍光機和AV擴大機之間。播放阿格麗希演奏「蕭士塔高維奇:第一號鋼琴協奏曲」CD專輯,相較之下,HD-280的聲音聽起來明亮有光澤,連音場也變開闊,而且毛燥感不見了,讓鋼琴聽起來更乾淨、更有凝聚力。阿格麗希指尖下的鋼琴顆粒密度比便宜線材好很多,彈到低音時的力度提升,聽起來更有權威感而且有彈性。整體來說,HD-280是目前MPS旗下等級最高的HDMI線材,雖然價格較高,但還是比歐美品牌便宜的一大截,而且不論是用來觀看影像還是聽音樂,都能輕易地察覺出變化,如果您是初次嘗試升級HDMI線材,不用花太多錢就直接攻頂HD-280,不試可惜呀!


“The HD280 HDMI cable is really good. I got both the 1m and 3m to go from my oppo to the Denon 4200 and my samsung LED TV 55″.

As I am more of an audiophile, the immediate thing I notice is the dialogue from the center speaker got much much better. More clarity and even grunt from the mid to high.

Picture quality also improve with darker black and greater contrast.”
By Mok”


 

 

High End M-8XLR Interconnect

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文‧戴天楷 圖‧郭振榮

這年頭要遇到誠實做生意的商家真的很難嗎?我家附近有個菜攤,我和老婆都喊菜攤老闆娘叫「貴阿姨」;因為她不僅菜價比人家貴,很多蔬果還不讓你挑,她包好 一袋一袋的賣,管她問東西好不好,貴阿姨一律說好吃。有天我和老婆上附近早餐店吃早點,老闆嘆說有回因一時不察青蔥備料不夠,跟貴阿姨買青蔥,結果被坑了 比市價多一倍的價錢;又有次向她買了一袋水果,切了兩個都是壞的,老闆把水果退給貴阿姨,跟她說︰「這些跟妳買的水果有點問題,妳嚐嚐看」,隔天他問貴阿 姨那些水果如何,貴阿姨頭也不抬冷冷回答︰「我沒嚐,都給客人了」。講到這裡,早餐店老闆回過身去翻動平底鍋上的蔥抓餅,一邊搖頭︰「都三十多年老鄰居 了,竟然還這樣對我」,接著嘆了口氣︰「做生意要有良心啊!」

是啊,「做生意要有良心」原本該是天經地義的事,但環顧當前世道,良心廠商 卻成了消費者心中的呼喚,說來真教人唏噓。音響業界也是如此,尤其是線材廠商,太多「奧妙」被神化、被玄學化。有的廠家為了在這樣的環境裡掙得消費者認 同,把技術、觀念攤開讓人知道,但還是有很多廠商擺出一副「天機不可洩漏」的姿態,到底神秘賬還是有人買。

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開誠布公的奇威勝

MPS奇威勝可不跟你搞神秘,結構、用料通通讓你看,有數據、有圖片,端子、線材全 都拆開,讓消費者一目了然。M-8是奇威勝的旗艦級線材,有成品線也有切售線可買,而且用途多元,不僅可用作類比訊號線,還可拿來當喇叭線,甚至因為線徑 充足,原廠還推出M-8的電源線。咱家總編和主編早已評過鍍銠RCA版M-8R訊號線鍍金RCA版M-8G訊號線,因此當主編拿這對M-8XLR給我時,當下我心裡不禁犯嘀咕︰「一對訊號線寫到第三篇,是要我怎麼寫?」但在聽了一個禮拜之後,我要說,寫這篇評論是個讓人回味無窮的經驗。

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N無氧銅密纏鍍銀線

M-8不耍花招,沒在看的見的地方搞一堆玄妙名堂,就是成線安上接頭,看起來像是 「自作派」玩家自力完成的線材,但光看見那M-8線身上頗具專業性的標示,再掂量一下拿在手中的重量,任誰都會覺得︰這線有料。根據原廠說明,M-8內芯 為8股99.9997%OFC無氧銅密纏鍍銀線圍繞一條實心PE圓柱交叉絞繞而成;這麼說很拗口對吧?我們一項一項來看。

在M-8中央有 一根實心的PE圓柱,8股各自獨立、以鐵氟龍作為絕緣披覆的線圍繞在這根圓柱上,PE圓柱的主要作用當然是避震,而且這樣的結構還可讓工廠繞線有所依據, 絞繞製作能以更確實。8股獨立芯線蘊藏著MPS的設計精隨。採用兩種不同粗細、純度達99.9997%的OFC無氧銅絞繞而成為中心導體,但在這股無氧銅 絞線之外,還有4根鍍銀無氧銅線以MPS招牌技術「密纏工法」(Special Spiraling Technique) 纏繞著。循此工法,每股線需以特殊機器纏繞,其所花費的時間是一般繞線的五倍。為啥要這麼「厚工」?當然是為了使各頻段的聲音更為均衡自然。由於電流在介 質中流動會有所謂「集膚效應」,而不同頻率的電流,其集膚效應情形又不一樣,越是高頻訊號,該效應就越明顯。再加上電流在不同材質導體上傳送速度有異,因 此線材設計者多會以不同粗細、材質的線芯交相配合,奇威勝也是循此途徑,從而創發了「密纏技術」的專利工法。這樣製作的線材用料可不少,根據原廠資料,一 股線足有1.13mm平方,大約是美規線徑17AWG的粗細,若4股為一極,可達4.52mm平方,約為11AWG,難怪M-8還可拿來製作成喇叭線和電 源線。

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雙層屏蔽、多層隔離、音響級最新款端子

這8股各自獨立的導體外都包覆著可耐高溫、耐腐蝕,且具低介電 質特性的鐵氟龍作為隔離絕緣層。在這8股絞線之外還有兩層金屬屏蔽,內一層是鋁箔,外一層是銅質編織網。在金屬屏蔽層外再包覆上杜邦亮白絲作為避震隔離, 最後用透明PVC作為外披覆。至於XLR端子,用的可是2015年最新產品Caesar/M和Caesar/W平衡端子接頭,不同於MPS早些年所推出專 業性能訴求的Zeppelin平衡端子,Caesar端子是黑色烤漆全金屬外殼,可見的金屬部位都是黃澄澄的鍍金材質,是發燒度頗高的音響料件。

線要熟化、講求搭配

因為先前並沒有試過RCA版M-8G和M-8R的聲音,在正式試聽前,我反覆琢磨 這兩篇評論,試圖先抓出個脈絡,作為選擇測試曲目和聆聽重點的參考。可事情沒這麼簡單。我把M-8XLR接上PS Audio DirectStream DAC和Linear Acoustic LAV-60 II,喇叭則用Capriccio Continuo Admonitor Preference Plus,外加Submonitor MK3低音柱。剛開始聽,我的眉頭不禁皺了起來︰聲音不僅不開,高頻很鈍、延伸不足,三角鐵的聲音敲下去就像矇著耳朵聽一樣;至於中頻則是有股奇怪的鼻腔 音(nasal sound),就像對著甕缸講話發出的那種回音一般,低頻則是hold不住地氾濫。我心裡又開始抱怨:「主編這不是為難我嗎?一對訊號線寫到第三篇,結果 聲音這麼奇怪,就算個人對奇威勝洪總的開誠布公心存敬意,旗艦訊號線搞出這種聲音,我可不能對不住良心胡吹瞎掰說渾話。」

我不認為 MPS旗艦線是這等聲音,先擺著run吧。過兩天回來聽,原本較緊的聲音稍有放開,但音域平衡還是有問題。這到底該怎麼辦?表定截稿日快到了,我還沒理出 頭緒,吞普拿疼也消不了我的頭疼。我開始調整喇叭擺位,移動試聽室內堆放的東西,並且改變聆聽位置。這倒是有一點效果,至少中頻段變得清楚了,可低頻量感 還是太多。也許您會認為「量多、量少」其實不容易客觀界定,我又怎麼判斷低頻過量呢?我的答覆很簡單,任何事物都有質量上適切的均衡,各部各分達到均衡就 會產生出和諧。聲音也是這樣,當低頻過量的時候,聲音會缺少自然、活生,音樂就失去了和諧與美感。就如同一個人若體態健康,步履自然穩健;若有脊椎側彎、 骨盆歪斜、長短腿等問題,站姿、步履也就難以呈現均衡協調的美感。難不成眼前這貌美的M-8XLR果真上不了伸展台?不行,希金斯教授都可以把賣花女改造 成窈窕淑女,我不能放棄眼前的艾莉莎(記得奧黛麗赫本主演的電影「窈窕淑女」嗎?)。

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突然靈光乍現,我當下做了決定,把CC Admonitor Preference Plus與Submonitor MK3間的跳線拔下來,將喇叭線直接接上Admonitor Preference Plus。這下搞定了!原本略嫌浮誇的低頻收了起來,不再像先前那樣失控的讓我不知所措。低頻收得住,高音部分就不至於被遮蔽的厲害,以致損失了音樂色彩 以及對於聲音細節的呈現,先前同樣困擾我的怪異中頻聲音也解開了魔咒封印。

音質飽滿有暖意,音像健康不誇張

以法國作曲家皮爾奈(Gabriel Pierné)的芭蕾舞曲「希妲莉絲與牧神」(Cydalise et le Chèvre-pied,Tmpani 1C1059)為例。該芭蕾舞曲的第四軌主題是「牧神的學校」,皮爾奈以進行曲式來表徵學校,由小號配合鼓聲,有精神地踏步前行著,此起彼落的笛聲是各個 不同性格的牧神。這裡,小號嘹亮且透著金黃燦爛地輝色,與穩定進行的鼓聲在同一主題上反覆變奏。透過M-8XLR我聽見的小號聲音略微飽滿,但是音質與音 像健康而不誇張,完全沒有刺耳感;尤其在取下低音柱跳線後,小號與鼓聲行進的步履穩健、富有朝氣。第五軌主題是「牧神的長笛課」,該段樂曲開頭的低音管代 表牧神老師,正當上課之時卻有頑皮的學生在課堂干擾秩序,老師生氣而揮動教鞭怒斥學生,這裡以木響板模仿教鞭,隨後則是一聲大鼓。該段音樂到這裡為止,倘 若我接著Submonitor MK3低音柱,那個大鼓聲音整個散溢開來的感覺,就像倒啤酒倒得太急太倉促而且還收不住手,酒沒倒出多少,反留下溢滿整桌的泡沫。但當我繞過低音柱,直接 接Admonitor Preference Plus,那個大鼓暈開的低頻量感回歸相對自然的比例,就如啤酒倒入杯中後快速生成的氣泡,湧至杯口便即時煞車。

高頻圓潤,讓人聽來舒適

M- 8XLR的高頻圓潤,讓人聽來舒適。在「希妲莉絲與牧神」裡有許多短笛吹奏的樂段,如果系統的高音偏硬,那些短笛聲音會讓人不禁掩耳;M-8XLR沒有這 等問題,即使音量開大,帶著厚度的高頻讓短笛聲音讓人易於親近。例如第五軌中高音單簧管和短笛所吹奏短促而快速的旋律,用以描繪上課搗蛋的頑皮小牧神,隨 著他們的嘻笑,課堂秩序被打亂了,弦樂和銅管加進來表示那個課堂的紛亂情景,M-8XLR讓這處樂段聽來不吵不躁,那宛如卡通短片的逗趣畫面歷歷在目,令 人莞爾。

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高頻延伸漂亮、泛音帶著靈氣

既然M-8線材混著鍍銀線,當然讓人好奇它的高頻延伸性如何。我們再放這 張唱片的第六軌,這段「仙女的學校」一開頭以木管樂器吹奏和緩優雅的旋律帶出表示仙女的主題,此時樂團背後有三角鐵敲擊。這段音樂在我拆除連接低音柱跳線 前也讓我頗為困擾,因為我聽到的三角鐵聲音既笨且濁,像是直接拿手指捏住三角鐵在打一樣。可當我拔掉低音柱跳線後的三角鐵就完全改觀了,不僅三角鐵敲擊的 位置明晰可辨,那個飄盪上揚、至終消逝在空氣中的泛音,這可不是銀線該有的靈氣嗎?聽到這裡,我鬆了一口氣,M-8XLR終究不是泛泛之輩。

書架喇叭良伴

我 沒有時間在截稿前找來其他落地喇叭測試比對,但我換上KEF LS50與德川相思兩對書架喇叭比對後,聽到的聲音都是均衡的,不再出現那種偏頗失當的聽感;如此看來,這線與書架式或者低頻較有限的喇叭會很搭配。雖然 多花了時間才找出合適的搭配,但良駒總是需要時間才能馴服,郭靖也是摔了好久才讓小紅馬就範,造就金庸小說中最有名的一匹快馬。雖不敢說M-8XLR是條 百搭中性的訊號線,但如果您只想找這種線,請購買電器賣場幾十元的紅白線材就好。既是旗艦,帶點個性,又有何妨。

X-5 Leopard (3.5mm-2RCA Cable)

X-5 Leopard

時隔三年,MPS奇威勝終於推出新款3.5mm轉RCA端子的訊號線,型號是X-5Leopard,這是一款專為手機、平板或電腦等3C產品設計的訊號線 材。如果您對MPS稍有研究的話,應該還記得,大約三年前MPS曾經推出過一款同樣是3.5轉RCA的X-3 MK2訊號線,紮實的內部用料、做工,再加上不到千元的售價,立刻獲得市場青睞。

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外觀質感大升級

然 而這次新推出的X-5Leopard就是要來取代上一款X-3MK2的全新設計,先不論內部用料,光從外表來看,絕對是質感大升級!使用的端子從塑膠升級 為紮實的金屬材質,譬如MPS自家開發的Fish-4B RCA端子,這是專門為小型化訊號線所設計的端子,體積比一般RCA端子小一些。金屬外殼表面有黑色烤漆增加質感,仔細看外殼有一部分削切成平面,目的是 增加手感與方便拔插。主要導體採用厚達3μ的鍍金處理,這是MPS的招牌設計之一,增加抗氧化能力之外也提升訊號傳遞時的穩定性。至於3.5mm端子的部 分,MPS採用的是全新開發的產品,型號叫做Sword Tiger,是用來取代原有的Curve 3.5mm端子,黑色外殼經過霧化處理,尾端有一圈金漆,至於導體則同樣擁有厚達3μ的鍍金處理,整個端子的質感非常紮實。

採用獨家密纏工法

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線 材的部分,內部導體使用MPS引以為傲的獨家設計,那就是高純度OFC無氧銅線(純度99.9997%),比前一代X-3MK2更純,外表加上鍍銀處理之 後使用所謂的密纏工法將線材絞繞加工,據原廠表示,這樣的製作手法必須要使用特殊的機器才能纏繞,而且因為工法複雜,需要耗費更多的製作時間,平均每一股 線需要的時間是一般銅線的5倍之多。用單獨一條X-5Leopard的製作時間來看,似乎沒增加多少時間,可是如果用1千條,甚至上萬條來計算,差別就很 大了,對於線材加工廠來說,耗費大量的時間成本都必須考慮在內。

從原廠圖片來看,密纏工法的絞繞方式是以銅線為主體,鍍銀銅線則是在外圍 一圈又一圈的將主體包裹起來,綿密的程度就好像用銀箔包覆一樣,MPS解釋,這樣的設計可以兼具銀、銅兩種材質的優點,還能避免兩種材質的缺點。製作時以 每聲道獨立輸出的方式雙線並行排列,線材與端子的焊接點使用無鉛含銀焊錫製作。

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這 次試聽我準備了一條賣場販售數十元的線材和X-5 Leopard,以MacBook Air的3.5mm耳機輸出轉成RCA之後送至Bobby耳擴,使用的耳機是Sony MDR-1RMK2耳罩耳機。相較於對照組的普通線材,X-5 Leopard的高頻顯得輕靈飄逸許多,而且解析力也有提昇。Mutter與Orkis合作演奏的「貝多芬小提琴奏鳴曲《春》&《克羅采》」,慕特的小提 琴拉奏帶有如同絲綢般的高頻光澤,細膩、綿密,弓弦摩擦的細節表現相當清楚,歐基斯的鋼琴鍵觸力道變化細膩,強奏時帶有充足的能量感,顆粒圓潤厚度適中, 略帶清新調性,整體音場略微寬鬆不緊繃。

音場開闊 細節良好

再換另一張「悲慘世界」 的電影原聲帶,從第一軌「Look Down」一路往下聽,剛開頭由管樂器與大鼓營造出來的龐大氣勢,在X-5 Leopard上聆聽就沒有那種黏膩感,而是開闊許多,管樂器的音色更明亮,讓整體氣勢更強。中頻人聲收束得比較紮實,沒有糊在一起的感覺,解析度很好, 聆聽演員們的咬字發音清楚,連淡淡的氣音、喘息都沒有放過。

最後一張唱片我選了韓國男團CNBLUE的「Re:Blue」EP專輯中的 「I’m Sorry」,細節表現如預料中的良好,一開始手機鈴聲響時伴隨著環境雜音和類似下雨的音效表現清楚,主唱鄭容和略帶沙啞的嗓音特色也有展現出來,爵士鼓 敲出的低頻節奏輪廓清晰、Q彈,讓音樂聽起來很有活力。雖然普通線材的低頻一樣很飽滿,但就是缺少了乾淨的線條,聽起來稍微糊一點,節奏感不如X- 5Loepard來得明快。

X-5 Leopard_f MPS全新開發的Sword Tiger 3.5mm端子

高頻更進步

和 上一代X-3MK2相比較,我認為X-5Loepard的高頻表現更進步,擁有如絲綢般的滑順細節,又不會太過刺激毛燥,中低頻表現依然平穩,沒有特別偏 向哪一個頻段,維持既有的均衡性格,這樣的音質表現再加上比過去更精緻的外觀做工,實在是相當超值!另外,如果您是初次升級發燒線材的用家,肯定能感受到 明顯的差異。

X-5 Leopard_g X-5 Leopard_h X-5 Leopard_iMPS自家開發的Fish-4B RCA端子。