High End M-8XLR Interconnect

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文‧戴天楷 圖‧郭振榮

這年頭要遇到誠實做生意的商家真的很難嗎?我家附近有個菜攤,我和老婆都喊菜攤老闆娘叫「貴阿姨」;因為她不僅菜價比人家貴,很多蔬果還不讓你挑,她包好 一袋一袋的賣,管她問東西好不好,貴阿姨一律說好吃。有天我和老婆上附近早餐店吃早點,老闆嘆說有回因一時不察青蔥備料不夠,跟貴阿姨買青蔥,結果被坑了 比市價多一倍的價錢;又有次向她買了一袋水果,切了兩個都是壞的,老闆把水果退給貴阿姨,跟她說︰「這些跟妳買的水果有點問題,妳嚐嚐看」,隔天他問貴阿 姨那些水果如何,貴阿姨頭也不抬冷冷回答︰「我沒嚐,都給客人了」。講到這裡,早餐店老闆回過身去翻動平底鍋上的蔥抓餅,一邊搖頭︰「都三十多年老鄰居 了,竟然還這樣對我」,接著嘆了口氣︰「做生意要有良心啊!」

是啊,「做生意要有良心」原本該是天經地義的事,但環顧當前世道,良心廠商 卻成了消費者心中的呼喚,說來真教人唏噓。音響業界也是如此,尤其是線材廠商,太多「奧妙」被神化、被玄學化。有的廠家為了在這樣的環境裡掙得消費者認 同,把技術、觀念攤開讓人知道,但還是有很多廠商擺出一副「天機不可洩漏」的姿態,到底神秘賬還是有人買。

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開誠布公的奇威勝

MPS奇威勝可不跟你搞神秘,結構、用料通通讓你看,有數據、有圖片,端子、線材全 都拆開,讓消費者一目了然。M-8是奇威勝的旗艦級線材,有成品線也有切售線可買,而且用途多元,不僅可用作類比訊號線,還可拿來當喇叭線,甚至因為線徑 充足,原廠還推出M-8的電源線。咱家總編和主編早已評過鍍銠RCA版M-8R訊號線鍍金RCA版M-8G訊號線,因此當主編拿這對M-8XLR給我時,當下我心裡不禁犯嘀咕︰「一對訊號線寫到第三篇,是要我怎麼寫?」但在聽了一個禮拜之後,我要說,寫這篇評論是個讓人回味無窮的經驗。

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N無氧銅密纏鍍銀線

M-8不耍花招,沒在看的見的地方搞一堆玄妙名堂,就是成線安上接頭,看起來像是 「自作派」玩家自力完成的線材,但光看見那M-8線身上頗具專業性的標示,再掂量一下拿在手中的重量,任誰都會覺得︰這線有料。根據原廠說明,M-8內芯 為8股99.9997%OFC無氧銅密纏鍍銀線圍繞一條實心PE圓柱交叉絞繞而成;這麼說很拗口對吧?我們一項一項來看。

在M-8中央有 一根實心的PE圓柱,8股各自獨立、以鐵氟龍作為絕緣披覆的線圍繞在這根圓柱上,PE圓柱的主要作用當然是避震,而且這樣的結構還可讓工廠繞線有所依據, 絞繞製作能以更確實。8股獨立芯線蘊藏著MPS的設計精隨。採用兩種不同粗細、純度達99.9997%的OFC無氧銅絞繞而成為中心導體,但在這股無氧銅 絞線之外,還有4根鍍銀無氧銅線以MPS招牌技術「密纏工法」(Special Spiraling Technique) 纏繞著。循此工法,每股線需以特殊機器纏繞,其所花費的時間是一般繞線的五倍。為啥要這麼「厚工」?當然是為了使各頻段的聲音更為均衡自然。由於電流在介 質中流動會有所謂「集膚效應」,而不同頻率的電流,其集膚效應情形又不一樣,越是高頻訊號,該效應就越明顯。再加上電流在不同材質導體上傳送速度有異,因 此線材設計者多會以不同粗細、材質的線芯交相配合,奇威勝也是循此途徑,從而創發了「密纏技術」的專利工法。這樣製作的線材用料可不少,根據原廠資料,一 股線足有1.13mm平方,大約是美規線徑17AWG的粗細,若4股為一極,可達4.52mm平方,約為11AWG,難怪M-8還可拿來製作成喇叭線和電 源線。

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雙層屏蔽、多層隔離、音響級最新款端子

這8股各自獨立的導體外都包覆著可耐高溫、耐腐蝕,且具低介電 質特性的鐵氟龍作為隔離絕緣層。在這8股絞線之外還有兩層金屬屏蔽,內一層是鋁箔,外一層是銅質編織網。在金屬屏蔽層外再包覆上杜邦亮白絲作為避震隔離, 最後用透明PVC作為外披覆。至於XLR端子,用的可是2015年最新產品Caesar/M和Caesar/W平衡端子接頭,不同於MPS早些年所推出專 業性能訴求的Zeppelin平衡端子,Caesar端子是黑色烤漆全金屬外殼,可見的金屬部位都是黃澄澄的鍍金材質,是發燒度頗高的音響料件。

線要熟化、講求搭配

因為先前並沒有試過RCA版M-8G和M-8R的聲音,在正式試聽前,我反覆琢磨 這兩篇評論,試圖先抓出個脈絡,作為選擇測試曲目和聆聽重點的參考。可事情沒這麼簡單。我把M-8XLR接上PS Audio DirectStream DAC和Linear Acoustic LAV-60 II,喇叭則用Capriccio Continuo Admonitor Preference Plus,外加Submonitor MK3低音柱。剛開始聽,我的眉頭不禁皺了起來︰聲音不僅不開,高頻很鈍、延伸不足,三角鐵的聲音敲下去就像矇著耳朵聽一樣;至於中頻則是有股奇怪的鼻腔 音(nasal sound),就像對著甕缸講話發出的那種回音一般,低頻則是hold不住地氾濫。我心裡又開始抱怨:「主編這不是為難我嗎?一對訊號線寫到第三篇,結果 聲音這麼奇怪,就算個人對奇威勝洪總的開誠布公心存敬意,旗艦訊號線搞出這種聲音,我可不能對不住良心胡吹瞎掰說渾話。」

我不認為 MPS旗艦線是這等聲音,先擺著run吧。過兩天回來聽,原本較緊的聲音稍有放開,但音域平衡還是有問題。這到底該怎麼辦?表定截稿日快到了,我還沒理出 頭緒,吞普拿疼也消不了我的頭疼。我開始調整喇叭擺位,移動試聽室內堆放的東西,並且改變聆聽位置。這倒是有一點效果,至少中頻段變得清楚了,可低頻量感 還是太多。也許您會認為「量多、量少」其實不容易客觀界定,我又怎麼判斷低頻過量呢?我的答覆很簡單,任何事物都有質量上適切的均衡,各部各分達到均衡就 會產生出和諧。聲音也是這樣,當低頻過量的時候,聲音會缺少自然、活生,音樂就失去了和諧與美感。就如同一個人若體態健康,步履自然穩健;若有脊椎側彎、 骨盆歪斜、長短腿等問題,站姿、步履也就難以呈現均衡協調的美感。難不成眼前這貌美的M-8XLR果真上不了伸展台?不行,希金斯教授都可以把賣花女改造 成窈窕淑女,我不能放棄眼前的艾莉莎(記得奧黛麗赫本主演的電影「窈窕淑女」嗎?)。

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突然靈光乍現,我當下做了決定,把CC Admonitor Preference Plus與Submonitor MK3間的跳線拔下來,將喇叭線直接接上Admonitor Preference Plus。這下搞定了!原本略嫌浮誇的低頻收了起來,不再像先前那樣失控的讓我不知所措。低頻收得住,高音部分就不至於被遮蔽的厲害,以致損失了音樂色彩 以及對於聲音細節的呈現,先前同樣困擾我的怪異中頻聲音也解開了魔咒封印。

音質飽滿有暖意,音像健康不誇張

以法國作曲家皮爾奈(Gabriel Pierné)的芭蕾舞曲「希妲莉絲與牧神」(Cydalise et le Chèvre-pied,Tmpani 1C1059)為例。該芭蕾舞曲的第四軌主題是「牧神的學校」,皮爾奈以進行曲式來表徵學校,由小號配合鼓聲,有精神地踏步前行著,此起彼落的笛聲是各個 不同性格的牧神。這裡,小號嘹亮且透著金黃燦爛地輝色,與穩定進行的鼓聲在同一主題上反覆變奏。透過M-8XLR我聽見的小號聲音略微飽滿,但是音質與音 像健康而不誇張,完全沒有刺耳感;尤其在取下低音柱跳線後,小號與鼓聲行進的步履穩健、富有朝氣。第五軌主題是「牧神的長笛課」,該段樂曲開頭的低音管代 表牧神老師,正當上課之時卻有頑皮的學生在課堂干擾秩序,老師生氣而揮動教鞭怒斥學生,這裡以木響板模仿教鞭,隨後則是一聲大鼓。該段音樂到這裡為止,倘 若我接著Submonitor MK3低音柱,那個大鼓聲音整個散溢開來的感覺,就像倒啤酒倒得太急太倉促而且還收不住手,酒沒倒出多少,反留下溢滿整桌的泡沫。但當我繞過低音柱,直接 接Admonitor Preference Plus,那個大鼓暈開的低頻量感回歸相對自然的比例,就如啤酒倒入杯中後快速生成的氣泡,湧至杯口便即時煞車。

高頻圓潤,讓人聽來舒適

M- 8XLR的高頻圓潤,讓人聽來舒適。在「希妲莉絲與牧神」裡有許多短笛吹奏的樂段,如果系統的高音偏硬,那些短笛聲音會讓人不禁掩耳;M-8XLR沒有這 等問題,即使音量開大,帶著厚度的高頻讓短笛聲音讓人易於親近。例如第五軌中高音單簧管和短笛所吹奏短促而快速的旋律,用以描繪上課搗蛋的頑皮小牧神,隨 著他們的嘻笑,課堂秩序被打亂了,弦樂和銅管加進來表示那個課堂的紛亂情景,M-8XLR讓這處樂段聽來不吵不躁,那宛如卡通短片的逗趣畫面歷歷在目,令 人莞爾。

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高頻延伸漂亮、泛音帶著靈氣

既然M-8線材混著鍍銀線,當然讓人好奇它的高頻延伸性如何。我們再放這 張唱片的第六軌,這段「仙女的學校」一開頭以木管樂器吹奏和緩優雅的旋律帶出表示仙女的主題,此時樂團背後有三角鐵敲擊。這段音樂在我拆除連接低音柱跳線 前也讓我頗為困擾,因為我聽到的三角鐵聲音既笨且濁,像是直接拿手指捏住三角鐵在打一樣。可當我拔掉低音柱跳線後的三角鐵就完全改觀了,不僅三角鐵敲擊的 位置明晰可辨,那個飄盪上揚、至終消逝在空氣中的泛音,這可不是銀線該有的靈氣嗎?聽到這裡,我鬆了一口氣,M-8XLR終究不是泛泛之輩。

書架喇叭良伴

我 沒有時間在截稿前找來其他落地喇叭測試比對,但我換上KEF LS50與德川相思兩對書架喇叭比對後,聽到的聲音都是均衡的,不再出現那種偏頗失當的聽感;如此看來,這線與書架式或者低頻較有限的喇叭會很搭配。雖然 多花了時間才找出合適的搭配,但良駒總是需要時間才能馴服,郭靖也是摔了好久才讓小紅馬就範,造就金庸小說中最有名的一匹快馬。雖不敢說M-8XLR是條 百搭中性的訊號線,但如果您只想找這種線,請購買電器賣場幾十元的紅白線材就好。既是旗艦,帶點個性,又有何妨。

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